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转: 我的医学院申请经历

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我大一那年暑假做了一个大胆的决定:本科提前一年毕业。原因其实很简单,1)想尽快上医学院(北美医学院一般是本科毕业后才能上),2)省一年的生活费。

那时我不是很有信心,只想试着多上一些课,也没告诉很多人。心里想如果提前一年毕业再加其他方面的经历,可能会在医学院申请上有优势(其实是个很幼稚的想法)。

大二暑假我在实验室拿到一个研究奖学金,是做免疫方面DNA 微阵列,一个早8晚5的全职工作。同时开始查美国和加拿大医学院的性息。美国206所医学院基本都搜了一遍。

美国医学院大致情况是对本地学生有偏向(地方保护政策)。美国的州立大学医学院基本不收国际学生。对国际学生没有限制的也就是哈佛,耶鲁, 霍普金斯之类名校。可惜这些学校也是竞争最激烈的。

麦吉尔的医学院是加拿大数一数二,但也有地方保护政策。 我开始申请时对自己定位不清楚,拉来美国排名前四十学校的名单, 加上加拿大的麦吉尔和多伦多大学,挑了二十所申请。

实验室的工作类似于生物信息数据分析, 事实还算轻松。蒙特利尔的夏天,温度宜人,特别舒服。背着笔记本电脑每天来回骑自行车去实验室单程45 分钟就当锻炼身体。为了满足医学院要有2门英语文学课的要求,下班后还要上选修的文学课。剩余时间就准备申请和医学院的标准考MCAT。

冲刺考MCAT是我现在想来最冒险的举动。美国的医学院是“rolling admissions”-也就是先申请先考虑的意思。我本来准备9月考,可时间算来算去总是不利。想反正就拼一次吧,今年申请不上明年再申。于是就改到了8月以争取早点递交申请。我没报市场上流行的补习班,就用一套别人留给我的书加官方网站的模拟题开始准备。那时我的室友和其他一些同学也在准备,大家互相帮助激励。

对我来说最困难的是阅读和写作的部分,为了加强,我订阅了《时代》杂志,还一有空就在网上看《经济学人》,纽约时报的文章。这个习惯一直延续到现在。

练习30分钟的一篇作文,我和室友写好对改。室友是英语为母语的加拿大本地人,当时也在准备医学院申请,帮助我提高不少。每到双休日我就做全套试题,一次7个小时,MCAT考的是体力 (不过对于后面的USMLE step 1,2,3 来说算不了什么)。

9月23日,MCAT结果出来,那时我的第一轮申请(primary application)已经递交(美国医学院麻烦的申请步骤:第一轮交给 American Medical College Association ,第二轮申请再递交给各个学校),就等着这个成绩。结果出来:38P- 99% percentile。超常发挥。

MCAT成绩对申请是一个加分。可我又遇到了下一个坎,就是又长又繁琐的第二轮申请。我记得当时拿到Duke大学的申请表时傻眼了,10个长问答题(essay questions), 每个都要写一页以上。当时已开学,为了把四年课程浓缩到三年,我的学业繁重,还有18个医学院的二轮申请要填。我只好忍痛割掉Duke。另两个割掉的是Stanford和UCLA。因为觉得在西海岸太远,即使最后有面试,去的可能性也不大。排名前10的学校我基本都申请了,想即使被拒,也算是难得的经历,毕竟这种事情一辈子可能就一次。

后来知道对于这些学校来说我的经历远远不够。申请的人中有在Science上发过文章的,有去非洲做过人道组织服务的,有打过温布尔登网球锦标赛的,有各种各样独特经历和成就的人。医学院入学平均年龄21-37岁,我的年龄和资历在申请者中算很单薄的。

现在看来那时选的很多学校对我来说都是挑战。但是凭着初生牛犊不怕虎的劲,我从9月到10月底陆续交了13所学校的二轮申请,长问答陆续写了两万多字。

然后就是等面试。11月初拿到第一个面试来自印第安那大学。虽然是在我选的学校里面排名最后的,但我还是高兴了半天。11月底第一次飞到美国中部的印第安那州首都面试,这是一个给人感觉很“白”的州,面试当天有30几人,都是白人,就我一个亚裔。因为是第一个面试,我很紧张, 虽然事先有准备,可有些问题还是措手不及。感觉很糟。

面试回到蒙特利尔当天就收到了第二个面试邀请,来自明尼苏达大学,又是在美国中部地区。12月圣诞节前期我过去面试。这次我感觉和面试我的教授谈的非常好,他还对我说了类似口头offer的话。回来后想这个十拿九稳。事实证明面试感觉很不准, 结果是waitlist(候补)。

12月和1月在焦急的等待中过去了,没有新的面试也没有结果出来。我有些气馁,想可能就只有这两所了吧。但由于我的研究项目做出些小成果,我给所有学校发了一个update letter。 可能是这个给我的申请加了码,一月底的一个星期内我收到了波士顿大学,哥伦比亚大学,和耶鲁的三个面试邀请。为了不缺课太多,我把这三个学校的面试时间都排到了二月份的同一星期。

各个学校面试过程大同小异:传统的一对一面试,大约1 小时,然后就是参观校区和医院。 同医学院学生和其他面试的人交流也是个挺重要的过程,一天下来筋疲力尽。每次面试,我都寄住在医学生家里,一来省费用,二来可以更了解这所学校的情况。

二月份转眼即来,进入面试季尾声。因为rolling admissions的关系,一个班的很多位置已经满了。就波士顿大学来说,申请者1万多,面试900人, 最后招150人,是个很小的几率。其他学校类似。

Boston大学面试我的是一个精神科医生,我觉得他可能用了什么奇怪的精神分析的方法,问了我一些看似不搭边的问题。其中他问我觉得美国医疗系统有什么问题,我想起自己前阵子在新英格兰医学(NEJM)杂志读到过一篇关于临终关怀文章,于是就衍生开了说。正巧他也读了那篇文章,两人相谈甚欢。后来他还主动发邮件问我对另一篇文章的看法。

哥伦比亚的面试是最不深入的一个。面试我的是一名心脏科医生。感觉是走过场,整个30分钟草草结束。不过哥伦比亚的训练环境很强,可以看到很多罕见和重危病例。是培养急诊,创伤、和外科医生的地方。

耶鲁面试时我是最后一批, 庆幸自己挤上了末班车。面试十几个人中基本是哈佛,麻省理工,普林斯顿的毕业生。我有两个面试官。一个是医学院四年级的学生,另一个是快退休的老教授。老教授很友好,见面就提到我有很强的推荐信。不过问了我一些很个人的问题,包括我的家人,我的背景。其中我提到自己的外公和他中风后的经历,差点没情绪失控。两个小时面试下来我筋疲力尽。结束时老教授出奇意料地拥抱了我一下。后来才知道他每个面试结束都会拥抱申请人,并不代表什么, 让我白高兴一场。

那个星期回来后第二天收到弗吉尼亚大学的面试,决定放弃。美国跑了三趟,课拉了许多,旅途中也遇到很多困难,心力交瘁,不想再去。

McGill的面试就不细说了,最长的一个。整个程序3个小时。采取的多个微小面试和情景模拟(multiple mini interview),非常折磨人,而且说实话感觉有点假。
最后结果出来:印第安那和波士顿大学录取,麦吉尔先候补,一个礼拜后录取。明尼苏达,哥伦比亚和耶鲁候补。 

在得知被耶鲁医学院列入候补名单后,为表诚心,我冒着大雪再次南下去和招生委员会的主任面谈。因为第二天有约好的的志愿服务,我连夜坐了十个小时的灰狗(Greyhound)大巴赶回蒙特利尔。一路北上,睡不着,看着沿途风景从常青绿到一片光秃,从薄薄的雪片到厚厚的积雪把月光反射的一片亮光, 到大雪飞扬。这样奇妙的风景看得我入了神,不知不觉就这样一夜坐到了蒙特利尔。那个不眠夜的沿途风景,让我终生难忘。

然后是漫长的等待。本科毕业前两个月,耶鲁打电话通知录取。

总的来说,我的医学院申请过程也是一个不断给自己心里定位和调节的过程。经历的“心理过山车”,现在回想起来也挺有意思的,虽然当时很受煎熬。

最后总结:只要定了方向,就要把目标定得高,说不准就达到了呢? 要相信自己的能力和潜能。

医学院申请是个很漫长复杂的过程,从第一轮申请、到第二轮申请、到准备推荐信、面试和后续跟进,不能有一丝松懈。作为国际学生,还有签证的问题。有个和我本科一起的国际学生,第一年在申请麦吉尔医学院没通过(因为地方保护政策,给全加拿大国际学生的名额就一两个),后来他工作了一年办移民后再申请就被录取了。另一个朋友申请医学院的本科GPA不够,就先读了个硕士,后进了麦吉尔的牙科学院。再困难的事情,有足够的坚持和努力,总会实现的。

整个申请过程中有数不清的人帮助过我。不下10个朋友帮我修改过个人陈述和书面问答。共7个教授和导师写推荐信。在面试旅途中有许多医学院学生的留宿和接待, 还有很多老师及朋友的鼓励,家人的关怀就更不必说。如果没有那么多的支持和帮助,我也不可能有这个幸运的结果。回想起来心里最多的就是感恩。

最后和大家分享一下我记录的申请医学院时的日志。这个文档记载着我申请医学院前后准备的大小事件和一些心路历程。

以下摘自我的日志: (日期都是2008年的)
“My timeline of medical school applications – for now and future references (hopefully it will be sweet when viewed in retrospect)

May.15-Jul.30 ---AMCAS primary application
June.23 ---start to contact professors for recommendation letters
June. 25 --- start to work on personal statement

“what you want in life is a function of what you think you deserve-and can achieve. …… Make do with what you have against seemingly insurmountable odds. And as you move ahead, pass on your optimism and faith to the next generation.”
------Vernon E. Jordan, “Vernon Can Read!”

July.1 --- 2 recommendation letters settled. One from Stella (Moving-Ahead program, Douglas), and one from Ingrid (Redpath Museum). Hope to meet with Loydie this Thursday.

July.2 --- Desperate about the personal statement, all I can type is “I want to be a doctor”….

encouragement from Stella, “Keep hold of your dream and aim high as you said -love the quote you sent as well. Perseverance, hard work, and enthusiasm and a positive outlook, I'm sure, will get you there Bing.....”

July.3 --- met with Loydie. Need to remind her again in mid July. Also sent my personal statement to her for review… Heard back from Prof. King, can’t meet with me because he just got a new-born baby! Will send him a detailed email over the weekend..

“A human being is a part of a whole... He experiences himself, his thoughts and feelings as something separated from the rest... a kind of optical delusion of his consciousness. This delusion is a kind of prison for us, restricting us to our personal desires and to affection for a few persons nearest to us. Our task must be to free ourselves from this prison by widening our circle of compassion."
— Albert Einstein

July.14 --- meet with Dr. Baines, discuss my curriculum for next year (possibly final year), and recommendation letter.

“It has been my philosophy on life that difficulties vanish when faced boldly.”
--Isaac Asimov

July. 16 ---rescheduled my MCAT from Sep.12 to Aug.22. A big risk

“…he had gathered that life for everybody is a struggle, sometimes magnificent from a distance, but always difficult and surprisingly simple and a little sad.”
--- the freshest boy , F.Scott Fitzgerald
原文写于2009年五月本科毕业前夕。

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