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转:从全美第一“学霸学区”看美国惨烈的升学竞争

转:从全美第一“学霸学区”看美国惨烈的升学竞争

从全美第一“学霸学区”看美国惨烈的升学竞争
21世纪经济报道 于时语
2017-04-14 07:00

于时语

4月初是美国大学正规招生传统发榜季节,美国传媒应景大量报道了不少“学霸”故事,尤其是获得全部八所常春藤大学再加斯坦福大学(录取率近年来低于哈佛)录取的超级“大满贯学霸”。据《纽约时报》报道,今年全美这样的“大满贯学霸”有三位。

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因为这三位学霸中,有两人是第一代移民:其一是出生在尼日利亚的黑人女生,另一是5岁时才从马来西亚移民美国的华裔姑娘(这或许是她获得“大满贯”的重要原因;如果是中国移民后代,进入常春藤的门槛越来越高)。还有一位,从姓名就知道是个犹太人。这些例子以及传媒的热门报道,通过刻苦努力和教育竞争进入名牌大学,仍然是美国未来社会成功的重要通道。

列克星敦高中的“压力锅”情势

4月9日,《纽约时报》教育版刊载一份长篇报道《一个市镇争取减少学生的压力》,详细介绍了马萨诸塞州列克星敦镇高中学生如何面对巨大的升学压力,成为整个市镇关心的议题,引起了知识分子为主的读者群的热烈反应,因为这彰显了美国高收入、高教育城市郊区的一个日益普遍的社会趋势。

从全美第一“学霸学区”2.jpg

《纽约时报》选择波士顿市区西北郊的列克星敦镇深有用意:根据斯坦福大学一项调查,总人口大约3万2千的列克星敦镇是美国全国的“高考学霸”——在全美所有公共教育学区中,列克星敦镇的标准化高考平均分数最高。这一“学霸”地位并非偶然,因为本镇集中了哈佛大学和麻州理工学院的许多教授家庭。熟悉大波士顿地区交通情况的人都知道,列克星敦镇到两大名校校园的距离分别不过10和11英里。镇上住过的名教授,除了在世的世界著名语言学家兼左翼政论家诺姆·乔姆斯基,还有过至少8名诺贝尔奖得主。

列克星敦镇住户的高教育水平,并不仅仅在于这些名校教授,更还有大波士顿地区蓬勃发展的高科技和其他相关工业,尤其是生物制药与人工智能公司。两大名校所在的剑桥镇近年来大兴土木,新建办公楼林立,大多是这些科技公司企业的扩展。因此更吸引了大批高教育专业人士及其家庭成员。列克星敦镇的优秀公共教育体系,特别是全美最高的高考成绩,成为这些拖儿带女的高收入职业人士最中意的居住区。列克星敦镇目前成年人口中,超过一半具有硕士以上研究生学位。

作为近年来美国精英教育中最突出的群体,列克星敦镇的亚裔人口特别是华裔和印度裔因此快速增加,新世纪十多年来翻了一番,从11%增加到22%,远远高于全美亚裔人口占5.6%的比例。这样的情况,加剧了本镇原有的高质量中小学教育体系的竞争性,也在日益血淋淋“割脖子”的名校入学比赛中,维持了列克星敦镇的“学霸”传统:本镇有两所初中(美国初中只有7、8两年级),但只有一所高中(从9到12年级)——列克星敦高级中学,每年招生500多名。去年毕业班学生有10名进入哈佛,7名进了麻州理工,被其他常春藤名校录取的更比比皆是。

如此优异的“高考”成绩,以及大批亚裔尤其华裔家长带来的“名校情结”,也给在校学生带来了巨大的压力。这便是《纽约时报》长篇报道的主题。

列克星敦高中的“压力锅”情势,见于2015年一项全美中学生健康调查:有95%列克星敦高中学生在问卷中回答承受了巨大的课堂压力,有15%承认在过去一年中出现过自杀的念头。在亚裔中,自杀倾向比例高出两个百分点,达到17%。今年1月,确有一位刚转学到列克星敦高中的花季女孩无法承受高压,自杀身亡。

再如学校放学之后,《纽约时报》记者走访镇上的公共图书馆,只见里面挤满了列克星敦高中生,要么在做微积分习题,要么在写实验室报告或学期论文等等。一位女生暂时放下正在用心攻读的世界史课本,向记者说:“看到这许多人?他们都是为了同一个压倒一切的目标”——争取进入名牌大学。后来又有目击者评论:圣诞假期前一天,图书馆下午最后关门时,还剩下几十名列克星敦高中生在里面。记者还专访一名华裔应届女生艾米莉。她说她每晚学习过了午夜才休息,睡了5个小时左右便起床准备上学。为了挤出更多时间,不得不放弃参加生日聚会等等。

在如此巨大的学校压力之下,从校长到镇上社会人士都在呼吁和发起各种行动和措施,以图减压减负,诸如心理咨询和增设帮助放松的瑜伽课,强调预防自杀教育,组织学生自助小组等等。但是大家都承认效果十分有限,因为这些措施和做法都不能改变压力的最终来源——进入名牌大学这个“压倒一切的目标”。

精英教育竞争后面的利益动机

列克星敦高中的情况绝非例外。在加州、科罗拉多州、麻州其他高科技和“大脑”工业和人才集中的地区的公立学校,都出现类似的高压状况和学生自杀现象。造成这一状况的根本原因,是全球化和科技革命推动的美国职场演变,以及美国高等教育本身的竞争分化。用麻州理工学院著名劳工经济专家大卫·奥托尔(David Autor)的话,前者造成了美国职场的“杠铃化”现象,中产阶级职位日益减少,高收入职业越来越集中在受过精英教育的高技能人士。美国高等教育的竞争分化,则在于普通美国大学本科教育经费投入和质量不断下降,而顶尖名校的情况截然相反:聘请世界上最有名的专家教授,采购最先进的仪器设备,教育最优秀也是最勤奋的学生,其最终“产品质量”和“市价”自然越来越高。即便是排名第25位的次级名牌大学,其毕业生收入还是比哈佛、耶鲁毕业生几乎少40%,不用说排名50之后的普通大学了。

一位家长读者用切身例子说明精英教育竞争后面的利益动机:我儿子想成为一名生物学家。要在这一领域找到一个满意工作的机会,和他上的是纽约州立大学,还是(常春藤)宾州大学或是耶鲁大学,关系巨大。保持下一代中上层社会地位的“生存性恐慌”,才是目前疯狂性升学竞争的驱动力。

还有列克星敦高中毕业生追述学校老师的话,来解释升学竞争与当地房地产和人口组成的“良性循环”或曰“恶性循环”:家长们争先搬到列克星敦,是因为本地学校的良好声誉。于是本地房地产不断升值,房产税收入持续上升,再投资回馈给学校,进一步强化学校的教育质量,如此循坏往复。这是美国教育竞争的一个金钱物质层次。

回到“减负”主题。切不能把美国名牌中学的“减负”与中国混为一谈,因为中国中小学的学生负担,多为课业和考试,而目标对准常春藤名校的美国中学教育竞争,则是全方位的:学业之外的课外活动负担,并不亚于课堂考试。我自己小儿高中四年的各项课外活动的负担,实在超过了学校里的课业。以今年三位常春藤名校录取大满贯考生为例:尼日利亚移民女孩是某项全美演讲比赛冠军;马来西亚来的华裔女孩作为小记者,曾经对数十名美国名人做过电视采访;而那位犹太学生,除了滑雪、游泳、田径等运动,还是出色的小提琴演奏家。列克星敦高中校长口口声声强调的“减负”,如大量读者评论,实在只是形式主义。这是因为课外活动也是列克星敦高中的传统强项,学校的辩论队、运动队、机器人科研小组等,都在全国比赛中赢得过名次。要取得这些成就的负担,不在课业之下。另外还有美国社会强调的义务工作,学校规定每个学生至少四十小时社会义工,常常是大学升学竞争的重要“点缀”。去医院或老人院的义工服务,时间花得再多也不起眼,而需要别出心裁的独创,或者需要家长财力的“第三世界扶贫”经历。而主张“减负”的家长们,或许也有不足为外人道的苦衷。例如上述华裔女生艾米莉的母亲便是“减负”主要提倡者,引起其他华人家长的不满。但这并不影响艾米莉同时申请十几所名牌大学,虽然只被哈佛备取、在耶鲁落第,仍然获得哥伦比亚大学和杜克大学等同时录取的骄人结果。

本文的目的之一,是介绍美国名牌大学入学竞争的惨烈和压力,绝不亚于中国教育体制的学业和考试压力,以图纠正国内不少家长对美国教育没有压力负担的迷信。当然,因为美国公共教育和大学教育的竞争异化,一般中小学和大部分普通大学的教育质量每况愈下,确实不存在如列克星敦高中以及常春藤校园里那样的高度竞争压力。但是后者才是美国教育的精华所在。美国大学中的中国留学生早已超过三十万,还要加上五年多来增长三倍、就读中小学的小留学生。这数十万留学生上的大多是美国的二三流大学和普通中小学,每年数十亿美元的花费,除了帮助填补美国公立学校预算的亏空,也无形中抵消了不少美中贸易的赤字。但是他们实际所学,不见得会比国内二本、三本大学毕业生多出多少。

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这些年“军备竞赛”愈演愈烈,不论是顶尖牛公校还是非牛公校,但凡孩子有点期待值的,其高中阶段的付出是巨大的,压力更是巨大的。不光学业繁重,比如AP等军备竞赛年年升级;更头大的是各类课外活动/竞赛也是军备竞赛等级到达就差核武的水准了。
其实,他们还是未成年的孩子,搞成这样核武一级的军备竞赛,真正对孩子的发展有多少益处?我作为家有蜗牛高中生的家长对目前这个形势真的是持怀疑态度,我还是认为不公开不透明的高校录取制度是黑手,是万恶之源。

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自以为是拯救世界的这些藤或非藤牛校,以极其恶劣野蛮的招生方式,搅屎棍一般地在左右着米弟高中生的四年高中生活,让一群未成年孩子完成超越他们这个年龄能力的学业和课外任务。而整个12年的义务教育规划极其凌乱不合理,一团乱遭。

自以为能拯救世界的牛娃们斩获无数牛校offers,但真正有几个是真正有社会责任感的呢?他们斩获无数offers的同时,又剥夺了多少他们的同龄者的机会?!这些无良的牛娃,他们才是精致利己主义者啊!

可是,能责怪他们嚒?真正的精致利己的是这些无良无社会责任感的牛校!搅屎棍的牛校

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那我们就别去了,国内读读大学算了,到哪里都一样

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回复 4楼太阳太阳永不落 的帖子

牛娃们完全不必害怕的,国内牛娃更是身经百战所向无敌。你真的不必担心

我发牢骚是因为我们蜗牛孩子实在是被牛娃们扁得焦头烂额一败涂地不战自退 惨不忍睹

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我最近确实牢骚发的比较多

家有蜗牛,没办法 又不能对着孩子说这些,只好在旺上吐个槽。大家对我的帖子,只要鄙视地一笑就可,不必搭理我。浪费大家时间,对不住了

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回复 5楼pp_dream 的帖子

我准备把自己当鸵鸟了,家里那个娃最近不在状态啊

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回复 2楼pp_dream 的帖子

为啥看了美帝的大学录取,觉得跟上海的小升初没差啊?

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回复 4楼太阳太阳永不落 的帖子

“国内大学读读算了”,以国内目前的竞争,也不容易啊。

牛蛙另当别论。

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美国到底是个什么社会?
2017-04-06 Qiao daifu 阅读 2729
美国是个什么社会?

这是几年前写的。今年,同样故事发生在一个华裔孩子身上。不料在华裔内部却几乎成了轩然大波,许多人直接批评自私浮夸,让一己之虚荣占据了别的孩子的机会。即使比较温和体谅的,也丝毫没有欣喜祝贺的意思。。。
   
想起了这篇旧文:
   
一位纽约的应届高中生被多家常春藤大学录取,本来"横扫大藤"是中国父母最爱往嘴边挂的侠语,说着带劲儿过瘾,这回却成了几乎所有美国媒体的头条新闻,而且最后这个孩子公布决定去哪家大学时居然有如总统竞选一样被实况转播。这么大规模宣传,有如在中国党中央开了人代会,说明美国父母一样重视孩子教育,明星孩子的照片与申请资料总汇也因而都成了家喻户晓的新闻。

有一点却是不用看电视也肯定不会猜错,这孩子不是个华裔,不是个亚裔。

什么族裔?猜起来也不是很难,对与错的机会各自50%。他肯定是个"少数"族裔,而既属于少数,又不象华裔那么好欺负,还有足够的选票数量保证政治正确,够这样标准的族裔只有两个。

今年我家也有孩子申请大学,因此各处注意过许多孩子们的成绩。明星孩子是有两下子,肯定也够上好大学的资格,可是,无论在校修课成绩,SAT统考分数,自述论文,课外才艺,人文投入,这些大学录取要看的主要五个部分的资历,无论单科还是总括,虽然都算不错,但是,假如这孩子是个华裔或是亚裔则不用说成不了个状元郎,根本算不得出类拔萃,甚至可能根本一个小藤大学也上不了。

可惜,虽然这新闻里的内涵对华裔不见得算得上是好事,可就连美国的华裔中文广播电台也像开了代表大会一样喜气洋洋的播出。

就着这个话题再往下说,估计后果只怕不仅会是什么用没有,还会遭到美国总统的谴责以及NBA主席的罚款。

所以,只想把讨论集中在考大学,至少还能对关心孩子们的家长们有点启发,何况,怎样选择大学生其实就是怎样选择社会的未来

横扫大藤的华裔女孩


1 一天按几个小时算?

一天之内,孩子能有多少时间?华裔孩子能有多少时间?华裔男孩能有多少时间?如果家有孩子正在高中时期准备申请大学就肯定知道,时间是一个非常重要的问题。但虽然所有孩子的成就都与投入的时间有关,上述三个问题又的确是三个需要分开问的问题。付出的努力本应以时间为单位计算,而既然每天只有24小时,对于华裔,尤其男孩,每一单位时间里取得的成果还必须更高,因为要求的内容之广,标准之高一天24小时几乎已经做不到。

学校上课从早8点到下午3点,加上上下学交通路上,至少硬性用去8-10小时。高中孩子修几门AP课,每课作业1-2小时,3-4门就是6小时。这样的设计安排主要适用于高中第二三年,这是积累大学要看的资历的关键时刻。对于大多数孩子,能做得下来就已经相当不容易了,玩耍时间已近于没有,睡眠在8小时以下。

但是,美国孩子学校成绩还只能算一部分,要想足够竞争性,还要有课外活动,钢琴音乐,体育,当然,还得有义工社工改造社会的时间,另算。如果"少数"族裔的孩子到这步就够了,足够的够了,不光够上学,甚至可以成为明星。

华裔,尤其华裔男孩,大多数都能稍做努力就能做到这些,但却还差得远。我们的孩子不仅得参加这许多的活动还必须获奖,国家级的奖,才有可能进入心仪的大学。时间成本无法计数,如果将单位时间的效率标准化并使用相等标准,华裔孩子每天得付出的时间大概不止30个小时。

不由人不想,美国高考和中国高考,究竟那个更好对付些?
2015状元

2 美国是个穷国

当年大多数中国留学生来美国时,身上有几十美元就是富的主儿了。每个人两个巨大的箱子,恨不得装够几年的用品,只怕接下来几年缺了什么没钱买。穷,不信如今美国挂名的所谓穷人们有几个能有我们那么穷。那时候中国人平均月工资大约不到10美元。

可十几几十年以后,自己孩子都要高中毕业了,如果家长还是这么穷应该算是光荣还是羞耻,是好事还是坏事?

我不懂社会学,但是,从申请大学上看肯定是穷好,而且越穷越好。孩子申请大学有如中国文革时候,家庭成分一旦填了"贫农",不仅一切因此优先还会得到额外奖励。

以穷富划分社会不是个新鲜玩意儿,中国人见得不少,原本是马列主义与中国革命实践相结合的精华,曾经很有助于进行阶级斗争与革命成功。成分属于贫农的就是好人,属于富农的则是坏人。

可即使在狂热革命期的中国,这个划分还有一个非常必要前提,贫农必须是在解放前,在资本主义,封建社会底下的贫农才是好人。这么分是因为旧社会下的穷人可以被动员起来并赖以推翻旧社会。解放以后,现有社会之下如果还是贫农,大约就比较缺乏依赖价值,否则推翻的对象变成了谁?

可惜,在这儿得有点儿是您心里明白就好,旧社会的穷人跟新社会的穷人往往其实是一拨人。

美国肯定应该属于解放前,还属于旧社会,因为还没有得到解放。

可是,好人的标准居然也是穷。

也就是说,美国大学招生标准实际与中国文革时候的阶级划分高度一致。

问题是,中国搞革命把旧社会的穷人当好人是为了推翻旧社会。而美国呢?

3 什么是穷?

中国人如果觉得自己穷,头件事就是要省着花,手头紧是人穷的标志。

美国人人嘴上都说自己穷,但要想穷手头必须放松,敞开了花。穷人孩子们的衣着穿戴,手机iphone都比我儿子的好。这样才能在税务局处记下穷度,然后拿给大学看。所以,无论真穷假穷,别让税务局给记下来有钱就是好穷。

也难怪人玩了命装穷,一个孩子的大学学费的确是个大数。
2017状元女


4 龙生龙,凤生凤

没出国前早就听说,美国有个西屋奖,后来改成西门子,英特尔等等。这些奖都在华文报纸上给吹得天花乱坠,听这些新闻就跟听西游记差不多,神话传说,所以以前从来没当过真事。

再后来,自己孩子考大学了,这才发现得奖都是跟自家孩子年龄差不多的,有名有姓的孩子,好多还是华裔孩子,好几个就是朋友熟人或是熟人的熟人的孩子。

这才开始注意这些得奖人。

一注意,吓了一跳。

一个中学生发明了癌症诊断,而另一个中学生则找到了癌症发病机理。

可叹埋头实验室,以科学研究为终生事业,多少头脑极为聪明的人,一辈子几十年的投入,跟这些孩子们一比还玩什么!

我本人就正七八经读过PhD,而且曾经正经把科研当过事业。看了这许多天才的中学生,非常庆幸自己有自知之明,早早激流勇退,专心临床当个不大需要动开创型脑子的大夫。

可是,受过正七八经科研训练之害,又让人不容易轻信天才。

如果只是数学演算科学知识竞赛,可以上补习班,但至少那还是中学生可以达到的,是本人自己的努力,因为没人能替着上场。各种补习班到处都是,华人社区里尤其更多。可是,科研能力不是能补习出来的,小小年纪做出来许多人一辈子弄不出来,一辈子想都不见得敢想的发现,只能说是天才。

"天才",就是不属于正常人的人,即便没有两个脑袋至少应该是大脑袋,俩眼应该象爱因斯坦那样直勾勾的不会打转儿。可爱因斯坦水平的天才虽然如今每年光美国一个地方就出几十个,而癌症却仍然继续伤人,而且,几乎可以肯定,即使爱因斯坦再世,来美国考大学,能否被录取恐怕也是两说,没听说他会唱歌。

更没想到是,这些"天才"孩子们看上去都没有什么异常,都没有两个脑袋,唯一比较有共性的是他们的成就竟然基本都与他们父母的专业有关,父母大多或者就是做这行的孩子就会在这一行里出成就,或者是在父母同事朋友同事的试验室。

难道真是龙生龙,凤生凤?

难说有谁会真信。

可是,当年中国红卫兵们信,现在的美国大学录取官员们信。

中文高中子女论坛里一位很懂升大学的家长也信,甚至颇有心得:要想上大藤必须有大奖。反过来说,有了大奖肯定就能上大藤,别的可以忽略不计。

我自己也信,不信不行,只是有点搞不清,这是初出茅庐的中学生考大学还是积蓄已久的老教授评院士?

每到这时候,逼良为娼,逼着人造假这么难听的词就得费好大劲才能从脑子里抹掉,都会让人觉得自己脑子不好使,想不通,恨不得怀念中国高考。

得奖的"科研"结果不是那些孩子在监考下情况下弄出来的,大家不在一条起跑线上出发,因此无法人人效仿,无法公平竞争。
2014八藤状元

中国高考有分数线,分数公布,分数足够高就肯定能上心仪的学校,无论穷富,谁都没什么可抱怨的。但如果分数处于边缘据说是就需要走后门。

美国高考从不承认设有分数线,也很难走后门,但可以捐款,越好的学校就越有人捐,捐的数目也越大。其他还有什么机理谁也说不清楚,只有两点可以肯定。穷,为什么穷不论,真穷假穷不论,肯定有很大帮助。还有就是肤色,最受歧视的肤色就最不受歧视,当然指的只是考大学。

说到这,没法不想,美国到底是个什么社会?

6

本来只是觉得华裔孩子冤得慌,发点牢骚。要说既然社会还会分成族裔,族裔之间或大或小还有利益冲突,还要竞争,本应该无条件为自己族裔站台争取这人才算正常。

自己吃点亏也就罢了,自己的孩子吃了亏不替自己说话就够软,要是反倒还要再替别人说话,设身处地替别人想,君子固然君子,有点儿扯淡活该受欺负。就跟死多少人打人家一顿,自动撤回来不说,对俘虏居然比对自己战士还好,原意大概想落个仁义之师,谦谦君子光荣称号,实际根本不会有人领情反而大概觉得有毛病。

实际上录取数据很清楚,所谓"重视少数"都只是花架子,少数族裔其实没有亚裔多,少数族裔加上亚裔一起还是少数。

既如此,何必难为/评判自己族裔的孩子?
今年,一位华裔女孩也是八大藤校录取。

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转,八股套路分析

2017 大学申请书
成功案例赏析(上)
众妃

2017 大学申请放榜了。后宫的众妃也不能免俗的对拿 offer 拿到手软的别人家孩子叽叽喳喳一番讨论。

今年的申请书里,最有名的莫过于写了100遍 BLM 作为斯坦福申请书 Ziad Ahmed,竟然奇迹般拿到录取。

作为一个有格调的公众号,后宫不再讨论这被嚼烂的热点。众妃们精选了四篇极具代表性,对招生老师具有无比杀伤力的文章,剖析其精(套)髓(路),带大家了解如何才能构建一篇对招生考官胃口的申请书,掌握开启藤校的钥匙。

今天先讲两篇。

范文一:我外婆比我妈还不靠谱

套路:卖惨
申请人:Luke Kenworthy
录取院校:7所常青藤-Harvard, Princeton, Brown, Cornell, Columbia, Dartmouth, and the University of Pennsylvania (wait-listed by Yale).
主题套路
我最惨
卖惨一直是藤校招生考官的心头好。可是,现在光是被爸爸妈妈离婚给幼小心灵造成伤害这种普通惨的故事,已经远远不能打动阅卷老师的心了。主角必须得要妈妈小时候被外公外婆忽视和虐待、长大后在婚姻中不拘常规常理、离婚后迅速交个男朋友、然后再被男朋友殴打住院。拥有这样的经历的男女主角才足够彰显复杂又深刻的心理活动以及这些经历如何把他塑造成为了一个优秀的学生干部,而不是一个小混子,或者自卑的失败者。



结构套路
头尾呼应
文章开头他在哭,激发起阅卷官的同情心和好奇心:“他好可怜啊!” “他肿么啦?”
"The soft thumping of my dad's heart provided a small degree of solace as I cried with my head on his chest. I was in fifth grade. He had just told me that my mom, having been attacked by her boyfriend, was in the hospital."

紧接着,作者回忆起了自己八岁的时候母亲是如何在家里和一帮十几岁的小伙子狂饮烂醉,如何酒醉后因为掐住父亲的脖子而入狱,如何在父亲拿到单独抚养权之后,一年都见不到她一面。
“I thought I had closure, that I was ready to move on. Yet, hot tears still ran down my cheek as I imagined her swollen face and the bruises on her arms.”

结尾,千帆过后,多么痛的领悟!他从孤独灰暗走向辉煌,回顾开头提到的那次痛苦经历:
"As I listened to my dad's heartbeat that night, my mind filled with anger and sorrow. However, in hindsight, I am thankful for the lessons I learned from my mother; the pain I felt was a necessary step in the process of becoming the person I am today, someone who is unafraid to express himself."

这不就是我颇为得意的教给老大的写作套路吗?所谓首尾呼应,让读者有一种,前菜吃了甜品也吃了的完满感觉。再看看老二那毫无章法,情之所至笔之所至的作文,宛若清风扑面,猛打了个激灵:“我还是别辅导老二作文了吧?”

写法套路
先抑后扬
讲真,这种先抑后扬的写法,真的是陈词滥调到不行。先写自己如何如何惨,这种惨不是自己不好,是妈妈和妈妈的妈妈都不靠谱造成的童年阴影,导致男主在小学初中阶段都没有朋友,特别在意别人对自己的看法。

黄金转折点在高中如期而至。

人生暗黑经历促使男主检视自己凄惨童年的根源:“我妈妈遇人不淑酗酒无度,难道我的人生就得跟她的一样吗?” 痛定思痛,写下了本文的金句:
"For the first time, I began to understand an idea that has since granted me freedom: I cannot walk in my mom's shoes, and thus, no one else can truly walk in mine.” 

自己熬鸡汤自己服下,男主不再在意别人的眼光,一举成为了一个优秀的人。此处列举出自己的一系列优点和成就。
“Even then, it wasn't the role itself that I found meaningful, but the way I could use it to help others. The basis of my friendships shifted from validation seeking to mutual, genuine respect.”

可是,这样老旧的套路:“我是个苦孩子,生活扔给我的苦难没有打败我,我成为了一个拥有你们需要的所有优秀素质的强者!” 仍是申请书的主打,谁让藤校招深考官就好这口儿呢?

点评
卖力炫惨的范文
这就是一篇极为工整的申请大学范文,符合藤校招生考官对悲惨身世的一切想象,拥有让考官眼睛一亮的顿悟,以及让考官憧憬的光明未来。


范文二:我妈妈的肚皮最争气

套路:寻找自我
申请人:Zachary, Aaron, Nigel, and Nick Wade
录取院校:Each of them to both Yale and Harvard.
在我们对其申请书剖析之前,必须要交代一下他们华丽的背景:
Aaron
Nick
Zach
Nigel
Computer Science and Cognitive Science
International Relations and Arabic
Chemical Engineering
Neuroscience
Harvard
Yale
Cornell
Brown
U Penn
Harvard
Yale
Princeton
Columbia
Brown
U Penn
(Wharton)
Harvard
Yale
Cornell
Harvard
Yale
Brown


今年有 34,295 份申请表从全球各地寄到哈佛,但是只有区区 2,023 个学生收到录取信。全美国总共有大约 43,000 个邮政编码,每 20 个邮政编码分摊一个录取学生都不够。可是就有那么一家人,包揽了快 100 个邮政编码的配额! 这家人今年出了四个高三毕业生,四个全被哈佛录取。光录取还不算,还全拿到了大额奖学金! 更招人恨的是,人家同时还有耶鲁的四份录取信,奖学金数额更高,每人每年只要自出一万四千刀,其他所有费用都被学校给包了!现在这四胞胎一边忙着访问学校,一边忙着上各大电台电视台,一边拿着耶鲁给的奖学金和其他学校讲价,看看谁能给更多钱,成了牛气冲天的施舍方。他们上辈子拯救了地球吗?怎么能做到那么小概率的事儿呢?

主题套路
寻找自我
文章本身的主则是老掉牙的: 寻求自我,可是他们的创新则在于把这个滥俗的主题放进四胞胎这个罕见的人设打包出售。四个人写同个题材,申请同个学校,然后各自写出自己的特别。每篇都独立成章,放在一起又互助互补,别有意趣。独生娃寻找个自我就够难了,更别提前后脚赶在同一天出生,永远被人一把抓的四胞胎了。纽约时报说,这四胞胎是试管婴儿,随着科技的昌明,阅卷官很快就会看腻味这种多胞胎的故事。现阶段,他们的成功不可复制:申请大学的时候,上哪儿去再找三个凑成四胞胎?!还各顶个那么成功?

结构套路
先声夺人
四个人写同样的题材,要在几万份八股文里出众,靠的就是四个风格不同的开头:
Nick -
"Wade. Wade. Wade. Wade," shouted my football coach as he called roll at breakneck speed.
“Here," we sounded in unison.

Aaron -
"Yes, Nigel?" the teacher said. I lowered my hand and glanced back at Nigel's vacant desk. He had stayed home sick that day. Realizing her mistake, the teacher laughed sheepishly. "You all look so alike," she said. "There's no way I'll ever be able to tell you apart."

Nigle -
0.00000125%
The chance that my mother would give birth to quadruplets.
100%
The chance that this woman striding towards me and my brothers was about to make me feel like the black sheep.

Zach -
"Change your shirt," I said

四个开头水平有高低之分,但是凑在一起,高阶的就把低端的给拉上去了。出于一种猎奇心理,读文章的忍不住想把四个人同时拉出摆一块分析分析,体会出每个人的特点,于是文笔相对不够好的那个都能被轻松原谅。

这简直是 teamwork 的完美诠释啊!

写法套路
典型的发现问题 -> 解决问题
抛开吸睛的开头,与众不同的人设,正而八经的内容则是套路到不行,无非就是夸自己,结尾来个首尾呼应。

再次提醒一下读者:关键词,四胞胎哦。

点评
赢在人设
四胞胎人设被推出来的那刻起,招生官的心估计已经融化了一半。 培养一个好学生已经不易,同时培养出四个,每个成绩都在学校 top 10%,有各种课外活动,标准化考试成绩也可圈可点,而且他们还是非裔, 肩负几百年的压迫史...... 这容易吗! 可以直接上好莱坞剧本的好不好。

江湖传言,常青藤大学对多胞胎情有独钟, 更别提概率只有 0.00000125% (小编乱入:有人考证没?) 的四胞胎。同时录取他们,马上好上电视和新闻头条了。 牛逼的常青藤大学暗暗地也喜欢露脸呀。

什么叫赢在起跑线?人设赢了,文章本身,再俗的套路在这强大的人设下都

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续,套路赏析

2017 大学申请书
成功案例赏析(下)
众妃







上期说到,“我外婆比我妈还不靠谱”的年度最苦情,以及“我妈妈的肚皮最争气”的人设赢家这两篇范文很难适用于我们普通家庭(既没有爹死娘嫁错人的悲催童年,也没有四胞胎的好莱坞情节)。

今天,众妃就带你看看,人家是如何把你我一样的生活用招生考官喜爱的妙(套)思(路)写出

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两篇都是 8 所常青藤全部录取的范文哦。


范文三:我妈英文不好

套路:移民和升华的爱
申请人:Cassandra Hsiao
录取院校:全部 8 所常青藤-Harvard, Princeton, Yale, Dartmouth, Brown, Columbia, Cornell and Penn.
主题套路
移民子女的身份认同
讲真,这篇作文的横空出世,让我一颗焦虑的心稍许安定下来。主要是之前那些套路好则好矣,对于我们普通工薪阶层家庭来说,实在是不太适用,我们普通家庭的孩子,缺乏爹死娘错嫁的悲催童年,也无国破家亡的苦难,更没其他少数族裔的苦大仇深。什么?你说写自己学习钢琴的那些瓶颈和坚持,拉倒吧,那是妥妥的拉仇恨。

我一看这篇文章的主题就笑了,我妈英文不好,这个,适用于我们99%的华裔家庭吧!试想我们这些第一代移民,哪个没有因为英文太水,文化背景不够闹过这样那样的笑话呢?想到自己那些糗事,居然可以为孩子将来申请藤校添砖加瓦,心里真是有点小激动呢!

"Everybody else’s parents spoke with accents smarting of Ph.D.s and university teaching positions. So why couldn’t mine?"

当然,看不起父母看不起出身,这本身是一个非常非常老的梗。

想当年有一部相当出名的台湾电影搭错车,就是讲女主因为养父是收破烂儿的,怕被别人看不起所以一直隐瞒,直到爹死了才后悔莫及,终于登台演唱出我爹就是个收破烂的我骄傲我自豪,最后凭此大红大紫的故事。

由此可见,看不起爹妈是出名发财上藤校的不二法门。所以等将来咱孩子进入青春叛逆期,对咱横挑鼻子竖挑眼的时候,除了默念我生的我生的以外,还可以这样宽慰自己,这些都会成为孩子写作文的素材,与其跟孩子置气,不如小本本记下来。

结构套路
头尾呼应
首尾呼应的经典结构套路,此文自然也有出现。首尾呼应例句:
开头-
"in our house, snake is snack"

结尾-
"There are friendly snakes in the cupboard and snacks in the tank"

写法套路
先抑后扬
嗯,你猜对了,先抑后扬的套路也是不能少的。先抑后扬例句:
先抑-
"I rejected the English that had never seemed broken before..."

后扬-
"My mother asked me to teach her proper English so old white ladies at Target wouldn’t laugh at her pronunciation.
I stand against ignorance and become a voice for the homeless, the refugees, the ignored. With my words I fight against jeers pelted at an old Asian street performer on a New York subway."

文风套路
Lyrical
当然作为一篇合格的煽情作文这篇文章的优点还是甚多的,首先用 lyrical 的文字给 broken English 营造了一丝东方的神秘感。传统的先抑(艾玛我娘亲英文为毛这么差)后扬(娘儿俩苦练英文,不是为了自己哦,是为了所有英文不好的少数族裔)以及首尾呼应都应用的相当纯熟。Cassandra 作为 a writer, journalist, and one-time rapper,不是列举了一堆表彰,而是把其功力运用在申请书上,值得夸赞。(作为亚裔两娃妈,我想说,她爹妈这些年银子拍得值!)

"In our house, there is beauty in the way we speak to each other. In our house, language is not broken but rather bursting with emotion. We have built a house out of words.

It is a crooked house. It is a little messy. But this is where we have made our home."

点评
爱果然能战胜一切
本文作者对本文进行了再次升华,最后结束在语言是爱的承载这一高大上主题。爱是什么?在现代西方文化里爱就是可以拯救世界的终极武器,不管是哈利波特战胜伏地魔还是美女野兽里面野兽的起死回生,都离不开这个爱字。所以该文最后回归到爱这个主题,让这一个俗得不能再俗的老梗再次焕发了青春,一举夺取了数位 AO 的欢心,实在是一篇不可多得的套路佳作。


范文四:进步青年路上的反思

套路:少年求索漫漫路
申请人:Martin Altenburg
录取院校:全部 8 所常青藤-Harvard, Princeton, Yale, Dartmouth, Brown, Columbia, Cornell and Penn.
主题套路
少年求索漫漫路
这孩子的作文有蒙太奇的电影效果,画面感极强,融入实事热点的同时自己的逼格时隐时现。把读者带入他8迈夜跑时的思绪里,偷窥他的意识流。 意识流的好处就是什么热门就想什么,如同大杂烩,谁在乎是否扣题谁在乎是否有中心观点谁在乎有没有深入切入,因为 stream of consciousness 就是这样,不服乜?

就这样他大大咧咧的就插入了 -
“The streaming floodlights on the open road give me a sense of lonely curiosity, reminiscent of the opening lines of Wieniawski's first violin concerto. I come up with adaptations of the melody in my head, experimenting with an atonality similar to Stravinsky's.”

路灯下孤独的平面跑者马上成了立体的有思想有抱负有品味的奔跑在人生道路上的强者有没有?

内容套路
争议热点
其实,很多的争议在申请书只是博眼球的套路;藤校招生考官会 side with who,早已不言而喻。该作者的巧思在于,他没有口号式宣言自己的立场,而是通过剖析自己来暗示少年的成长。

“Turning west, I see a man and perk up as I try to look more menacing than I really am. But I relinquish. I realize that I did such an act simply because of the color of his skin. I kick myself for reverting to passive racism — something I spent much of the summer trying to overcome.”
虽然自己努力改变小镇出身的偏见,可是身为白人遇到了黑人还是有不由自主的警觉——深挖自己与生俱来的白人劣根性,多好的孩子,摸头。

“Beyond the rainbow flags lining downtown, I see the Catholic cathedral I attend every Sunday outside of the summer. The juxtaposition brings back memories of trying to come to terms with my own beliefs.”
乖乖的天主教家庭出身大男孩又思考了,信仰是什么?人生的意义何在?有颜值有肌肉,还有思想。多好的孩子,继续摸头。

“The conservatism on my mom's side of the family often clashes with the more liberal views of my dad's family.”
老师看到没有?小镇出身,不见得思想保守迂腐喔!从小就从父母那里接受了平衡的而不是偏激的世界观,不保守也不见得自由,谁也不得罪。

结构套路
结尾升华
结尾,又见升华啊:

“Longs runs are often seen as a runner battling the distance rather than time. But for me, long runs are a journey — both physically and mentally.”
长距离跑不仅仅是体力和耐力的磨练,还有思想的升华。Journey 这个 buzz word 也是被用烂了。

(小编有话说:longs runs?尊重原稿从网上复制,但 OCD 小编必须指出错误。)

点评
什么都说了又什么都没说,一网打尽阅卷人
如果有阅卷老师是黑的或者白的,懂音乐的,不懂音乐的,社会责任感强的,城市出身的,乡村长大的,有宗教信仰和没有宗教信仰的,政治保守的和激进的,统统一网打尽。哦对了百密一疏,只差一类,小子运气好,阅卷老师显然没有经过马拉松训练,8迈就算 long run 了?!表示捂脸以及不屑。

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套路:移民和升华的爱
申请人:Cassandra Hsiao
录取院校:8所常青藤-Harvard, Princeton, Yale, Dartmouth, Brown, Columbia, Cornell and Penn.
http://thetab.com/us/2017/03/31/got-into-all-ivies-64085

套路:少年求索漫漫路
申请人:Martin Altenburg
录取院校:8所常青藤-Harvard, Princeton, Yale, Dartmouth, Brown, Columbia, Cornell and Penn.
http://www.businessinsider.com/a ... ague-schools-2017-4

七嘴八舌

所以,申请大学的作文到底有没有秘籍?怎么没有,且看众妃分解:

高考语文考场上的痛苦穿越时空呼啸而归。

高考作文只几十分,还可以靠数理化补一补。这个申请信可是敲门砖,是定音锤,是 The One That Matters 啊!怎么办?

要有思想,还得有文采。格局要高远,姿态还得真诚。少年男女最好要有胸怀,爱生命爱平等,至不济也要情真意切,爱家人爱自己。现世安稳的必须要以小见大,命运多舛的那就要乌云中找阳光,平平淡淡总是真的……自求多福吧。
中国人写的外国爸妈教养文那么多,还以为外国孩子人人都是从四回头里蹦出来的,一生下来就跟父母当相敬如宾的好朋友,结果到了写论文还是言必称父母嘛!
惊奇地发现,这些藤校作文跟我成日看的晋江小白文有异曲同工之妙。那就是梗不怕老,不要觉得哭穷比惨缺爱这些大俗套不能使用。优美的文笔,真挚的感情,再加一点点 twist,老树一样可以焕发青春。
所以美国大学申请信和咱们当年高考作文没什么不同啊!

记叙文,以情动人,关键在于神转折……虽然我姥姥我妈不靠谱,但是,我靠谱啊。或者,虽然我们家语言不相通,但是,我们心相连啊。被感动了吗?被感动了吧!藤校也被感动了!

议论文,以小见大,关键在于论述新颖……是个人都在寻找自我,见过四胞胎一起寻找自我x4的吗?是个人都在反省种族问题,见过呼哧带喘的时候不想喝水不想上厕所还在批判种族问题的吗?见过吗?没见过吧!藤校也没见过!

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八股套路满满的,假大空的,遍地老梗的,牛娃申请文章

供大家品鉴

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Martin Altenburg, a 17-year-old from Fargo, North Dakota, achieved the impressive feat of gaining acceptance into every Ivy League college.

He also gained acceptance into Stanford University, the Massachusetts Institute of Technology, the California Institute of Technology, and the University of Chicago.

The high-school senior had stellar standardized-test scores — a 35 on the ACT — and a demonstrated interest in the sciences, attending a selective program at MIT during the summer of his junior year.

For his Common Application admissions essay, Altenburg, who also competes in cross country, track, and swimming, chose to write about the thoughts that race through his head on a distance run.

He graciously shared his essay with Business Insider. It's reprinted verbatim below.


My favorite time to run is at night.

This particular run in early August brought a break to the humid, muggy weather I left on the East Coast. I used my body as a human psychrometer, knowing that the cold feeling of evaporating sweat signaled much needed dry air.

I cross over the bridge into Minnesota. Out of my three sports, cross country is definitely my worst — but I continue to be hooked on it. Unlike swimming and track, my motivation to run is heavily intrinsic. I live for the long runs I take on by myself. While they rarely happen during our season, we were assigned a long run to complete over our first weekend of cross country. In reality, I was supposed to go six miles, but felt eight gave me more time to explore the home I had just returned to. My mind begins to wander as I once again find my rhythm.

My train of thought while running is similar to the way one thinks in the minutes before sleep — except one has more control over how these thoughts progress and what tangents they move off of. While special relativity would be the "proper" thing to think about, especially at MITES, I revive the violin repertoire I had turned away from for so long and begin playing it in my head. I'm now at the edge of town in between the cornfields. The streaming floodlights on the open road give me a sense of lonely curiosity, reminiscent of the opening lines of Wieniawski's first violin concerto. I come up with adaptations of the melody in my head, experimenting with an atonality similar to Stravinsky's.

I turn south onto a highway heading towards downtown. The dark night sky is broken by the oncoming light pollution. While I've longed for a road trip across the country, the neon lights from Sunset Lanes will have to do for Las Vegas. Turning west, I see a man and perk up as I try to look more menacing than I really am. But I relinquish. I realize that I did such an act simply because of the color of his skin. I kick myself for reverting to passive racism — something I spent much of the summer trying to overcome.

The bridge over Main Avenue leads me back into North Dakota and downtown Fargo. My city is on the eve of its annual pride week — the largest in North Dakota. Beyond the rainbow flags lining downtown, I see the Catholic cathedral I attend every Sunday outside of the summer. The juxtaposition brings back memories of trying to come to terms with my own beliefs. The conservatism on my mom's side of the family often clashes with the more liberal views of my dad's family. Fargo is known for its "nice" attitude, but the discussion of controversial issues is often set aside in favor of maintaining peace. On the surface this can be good, but it makes change a long and cumbersome process, and has caused me to become very independent in finding my own belief system — something especially difficult when these beliefs may have to do with your future identity.

The remaining part of my run is short and uneventful. The fact that the traffic lights have switched to blinking yellow and red means that I have been out later than usual. When I get home, I find that my run took somewhere around an hour — I honestly don't care about time during my distance runs. Longs runs are often seen as a runner battling the distance rather than time. But for me, long runs are a journey — both physically and mentally. Each time I run a route, I understand my surroundings and city more and more, and couldn't be more excited and sad to know that I'm leaving this place in a year's time.

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Read Cassandra’s essay in full

In our house, English is not English. Not in the phonetic sense, like short a is for apple, but rather in the pronunciation – in our house, snake is snack. Words do not roll off our tongues correctly – yet I, who was pulled out of class to meet with language specialists, and my mother from Malaysia, who pronounces film as flim, understand each other perfectly.

In our house, there is no difference between cast and cash, which was why at a church retreat, people made fun of me for “cashing out demons.” I did not realize the glaring difference between the two Englishes until my teacher corrected my pronunciations of hammock, ladle, and siphon. Classmates laughed because I pronounce accept as except, success as sussess. I was in the Creative Writing conservatory, and yet words failed me when I needed them most.

Suddenly, understanding flower is flour wasn’t enough. I rejected the English that had never seemed broken before, a language that had raised me and taught me everything I knew. Everybody else’s parents spoke with accents smarting of Ph.D.s and university teaching positions. So why couldn’t mine?

My mother spread her sunbaked hands and said, “This is where I came from,” spinning a tale with the English she had taught herself.

When my mother moved from her village to a town in Malaysia, she had to learn a brand new language in middle school: English. In a time when humiliation was encouraged, my mother was defenseless against the cruel words spewing from the teacher, who criticized her paper in front of the class. When she began to cry, the class president stood up and said, “That’s enough.”

“Be like that class president,” my mother said with tears in her eyes. The class president took her under her wing and patiently mended my mother’s strands of language. “She stood up for the weak and used her words to fight back.”

We were both crying now. My mother asked me to teach her proper English so old white ladies at Target wouldn’t laugh at her pronunciation. It has not been easy. There is a measure of guilt when I sew her letters together. Long vowels, double consonants — I am still learning myself. Sometimes I let the brokenness slide to spare her pride but perhaps I have hurt her more to spare mine.

As my mother’s vocabulary began to grow, I mended my own English. Through performing poetry in front of 3000 at my school’s Season Finale event, interviewing people from all walks of life, and writing stories for the stage, I stand against ignorance and become a voice for the homeless, the refugees, the ignored. With my words I fight against jeers pelted at an old Asian street performer on a New York subway. My mother’s eyes are reflected in underprivileged ESL children who have so many stories to tell but do not know how. I fill them with words as they take needle and thread to make a tapestry.

In our house, there is beauty in the way we speak to each other. In our house, language is not broken but rather bursting with emotion. We have built a house out of words. There are friendly snakes in the cupboard and snacks in the tank. It is a crooked house. It is a little messy. But this is where we have made our home.

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#11 ~ #13 楼微信文章转自微信公众号无事生妃

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古有赶考八股文,
今出申藤苦情书

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